Les 15 meilleurs trésors cachés de Londres

Ces trésors cachés hors des sentiers battus ne resteront pas secrets très longtemps, alors partez vite à leur découverte !

Retrouvez ci-dessous les recoins secrets de Londres, des sites historiques moins connus, aux trésors insolites et magnifiques bâtiments et jardins qui ne sont pas mentionnés dans les guides traditionnels présentant les attractions londoniennes. Le meilleur dans tout cela ? La plupart d'entre eux sont en accès libre.

1. Little Venice

Tout comme son nom le suggère, Little Venice est un quartier de Londres faisant référence à la célèbre ville italienne. Abritant de nombreux cafés, pubs et restaurants en bordure du canal, le quartier prend vie en été lorsque les Londoniens embarquent à bord des chalands ou se promènent le long de la rive jusqu'à Camden ou Regent's Park.

2. Camden Passage

Dissimulé derrière Upper Street, à Islington, Camden Passage est un véritable trésor composé de jolis cafés, de boutiques indépendantes, de magasins vintage - dans lesquels vous trouverez de tout, qu'il s'agisse de ravissantes bonnes affaires comme de tenues de soirée amusantes - ainsi qu'un marché aux antiquités qui vend des meubles, de curieux objets, des objets datant de la guerre et divers bric-à-brac.

3. Les restaurants "pie and mash" (littéralement, "tourte et purée")

Rien n'est plus traditionnel à Londres qu'une assiette de pie and mash accompagnée de la classique liqueur verte; à laquelle il est possible d'ajouter une spécialité très typique de Londres, les anguilles en gelée. Mettez-vous en quête des restaurants traditionnels "pie and mash" nichés dans l'est de Londres ou choisissez quelque chose de plus raffiné dans un pub londonien classique.

Day trip to Greenwich means an obligatory pie and mash

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4. Le sentier longeant la Tamise

La Tamise abrite de nombreux trésors londoniens. Ils ne sont pas tous cachés mais le sentier de 65 km qui longe le fleuve recèle de nombreux endroits plus calmes à découvrir. Le meilleur moyen de découvrir ce lieu est de louer une bicyclette et de rouler sur le sentier. Vous y trouverez des plages publiques, l'un des pubs préférés de Charles Dickens (The Prospect of Whitby) ainsi que le village de Rotherhithe. Et ce ne sont là que certains des lieux principaux à découvrir.

5. La glace faite avec du nitrogène liquide de Chin Chin Labs

Dégustez une glace comparable à nulle autre au Chin Chin Labs de Camden. Les préparations originales de ce café glacier inhabituel tiennent leur goût des propriétés réfrigérantes du nitrogène liquide. Vous pouvez assister au processus de fabrication pendant que vous attendez d'être servi(e), parmi les vapeurs chimiques du laboratoire du café. Les délicieuses créations du Chin Chin Labs se déclinent dans des saveurs spéciales telles que pastèque et "red velvet".

6. Wilton’s Music Hall

Music hall traditionnel de style victorien situé dans les Tower Hamlets de Londres, le Wilton's Music Hall a récemment été entièrement restauré pour conserver sa grandeur passée. Réservez des billets pour assister à un grand choix de spectacles, allez prendre un verre dans l'impressionnant Mahogany Bar ou visitez simplement ce splendide site historique.

7. Les jardins Kyoto de Holland Park

Le Kyoto Japanese Garden est un petit trésor caché enveloppé dans un autre trésor caché : Holland Park. Le magnifique parc est niché dans l'élégant quartier de Kensington et regorge de coins cachés, de sentiers de randonnée, de statues, de paons, d'un opéra et d'une orangerie, situés le long des paisibles Kyoto Gardens.

8. Sir John Soane's Museum

L'ancienne résidence de Sir John Soane, architecte de la Banque d'Angleterre, est l'un des meilleurs musées publics. Plus de 20 000 plans architecturaux et antiquités, parmi lesquelles le sarcophage égyptien de Sethi, côtoient les oeuvres de Turner, Canaletto et Piranesi au Sir John Soane’s Museum, où chaque chose est laissée telle que le souhaitait Soane.

9. Dennis Severs' House

L'une des attractions londoniennes comptant parmi les plus inconnues des touristes est Dennis Severs' House. Les visiteurs sont invités à se promener dans l'ancienne demeure de l'artiste. Ce lieu donne l'impression qu'une famille du 18ème siècle vient juste d'en partir. Il y a des restes de repas et des lits dans lesquels on a dormi récemment, ce qui fait de cet endroit l'une des expériences immersives les plus originales de la capitale.

10. Fulham Palace

Alors que de nombreux touristes venant au Royaume-Uni aiment visiter des propriétés appartenant au National Trust, peu d'entre eux s'attendent à trouver des demeures et des palais ancestraux à Londres. L'entrée à Fulham Palace est gratuite et propose une grande diversité de domaines artistiques, architecturaux et historiques ainsi qu'un calendrier de manifestations se déroulant toute l'année.

11. Chelsea Physic Garden

Ce paisible espace vert est souvent délaissé à la fois par les Londoniens et par les touristes, ce qui est dommage car il est absolument charmant. Espace entouré d'un mur et situé près de la Tamise, Chelsea Physic Garden fut établi en 1673. Il s'agit du jardin botanique le plus ancien de Londres, qui contient environ 5 000 plantes comestibles, utiles, médicinales et historiques.

12. Les bars secrets

Dégustez de délicieux cocktails dans les sites cachés des bars secrets de Londres. Parmi les meilleurs endroits, l'on peut citer The Luggage Room dans Mayfair, The Little Yellow Door dans Notting Hill, Evans and Peel Detective Agency dans Earl’s Court et The Mayor of Scaredy Cat Town dans Spitalfields. Mais n'allez pas leur dire que nous vous avons parlé d'eux !

13. Postman's Park

Postman’s Park tient son nom du succès qu'il rencontrait lorsqu'il servait d'aire de déjeuner pour les ouvriers qui travaillaient dans le bureau de poste général situé tout près. De nos jours, ce lieu abrite le très unique mémorial de Watts. Il s'agit d'une galerie de plaques vernissées commémorant des actes de bravoure tragiques. Cet espace vert serait resté encore plus secret si le personnage incarné par Jude Law en 2004 dans le film Closer, n'avait pas visité le parc.

14. Les quartiers de Londres

Ne vous en tenez pas simplement au centre de Londres, aventurez-vous plus loin dans les quartiers pleins de caractères de Londres et venez voir les trésors cachés appréciés des Londoniens. Dirigez-vous vers l'ouest, dans le quartier paisible de Richmond, au sud, vers le quartier animé de Brixton ou au nord, vers le quartier très vert de Hampstead. Racontez-nous vos aventures en utilisant le hashtag #SeeMoreLondon.

15. Daunt Books

La partie de Marylebone où est située la librairie Daunt Books vous donnera l'impression de remonter dans le temps (ou d'être dans un film de Harry Potter !) alors que vous vous perdez dans ce superbe intérieur boisé et cette multitude de livres. Principalement connue pour sa vaste gamme de livres de voyage, vous pourrez aussi y trouver des livres sur pratiquement n'importe quel autre sujet.

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Passez toute une journée dans la face cachée de Londres avec notre itinéraire du Londres secret et insolite.