24 heures à Greenwich (ou presque)

Greenwich, ce n’est pas que le méridien. Découvrez des vues imprenables, des lieux historiques et des cuisines du monde entier dans ce quartier pittoresque du sud-est de Londres.
Coucher de soleil sur Greenwich et Canary Wharf, vu depuis Greenwich Park.
Greenwich au coucher du soleil. Photo: Ed Simmons. Image reproduite avec la permission de: Visit Greenwich.

17h10. Montez à bord d’un train Southeastern à la station London Bridge direction Greenwich.

17h18. Bienvenue à Greenwich ! Vous êtes arrivé et, non, vous n’avez pas rêvé : le trajet n’a bien pris que huit minutes.

Arrivée

17h27. Déposez vos affaires au De Vere Devonport House. Cet hôtel imprégné d’histoire se situe en plein cœur de Maritime Greenwich, un des quatre sites figurant au patrimoine mondial de l’UNESCO à Londres.

18h19. Il est temps de partir explorer ! Baladez-vous le long de la Tamise histoire de vous ouvrir l’appétit.

19h31. Avec le décalage horaire vous commencez à avoir faim. Pour dîner, essayez Greenwich Grind, un nouveau restaurant branché qui sert des plats simples et joliment présentés ainsi que d’excellents cocktails à base de café. Laissez-vous tenter par la spécialité de la maison : le Grind Espresso Martini, à déguster avant ou après le repas (ou même les deux !)

20h45. La soirée commence vraiment. Si vous aimez les humoristes et speak English very well, allez voir un spectacle de stand-up à Up the Creek. Plutôt fan de jazz ? L’Oliver’s Jazz Bar est un bar souterrain intime où vous pouvez écouter des groupes de jazz jusqu’à minuit tout en savourant une bonne bouteille de vin. Si vous voulez reprendre un verre pour la route, Belushi’s est ouvert jusqu’à 2h du matin le weekend.

Matin

09h32. La soirée d’hier vous a peut-être fatigué (pour preuve, votre alarme manquée à 7h), mais un café et un croissant tout juste sorti du four à Paul Rhodes Bakery vous remettront sur pied immédiatement. Les pâtisseries sont elles aussi délicieuses. On vous aura prévenu.

10h01. Vous l’avez repéré dès votre arrivée et il est l’heure de monter à bord du Cutty Sark, un impressionnant navire à voiles construit en 1869 pour le commerce du thé et le seul bâtiment d’époque encore existant.

11h14. Découvrez l’architecture emblématique et les fameux tableaux ornant les murs de la Queen’s House, une ancienne résidence royale datant du 17ème siècle. Ne manquez pas de passer devant l’escalier très instagrammable en fer forgé bleu.

12h19. Il vous reste juste assez de temps pour visiter un autre lieu mythique de Greenwich avant de déjeuner, alors direction l’Old Royal Naval College, en face de la Queen’s House. Cette perle architecturale abrite le Painted Hall, souvent décrit comme « la chapelle Sixtine du Royaume-Uni ».

12h53. Baladez-vous à l’extérieur, tout aussi impressionnant. Celui-ci est d’ailleurs souvent utilisé comme lieu de tournage (notamment dans Pirates des Caraïbes : La Fontaine de Jouvence et Les Misérables).

Midi

13h24. Un curry, ça vous dit ? Ou un burger au ramen peut-être ? Et pourquoi pas un falafel ? Il est temps d’explorer le Greenwich Market et ses stands de « street food » du monde entier. Tout (ou presque) y est servi, alors faites-vous plaisir. Les churros brésiliens (préparés devant vous) sont légendaires.

13h46. De l’autre côté du marché, vous trouverez plein d’idées cadeaux parmi les stands vendant des souvenirs artisanaux, antiquités, bijoux, objets d’art et plus encore.

14h05. Si vous préférez le confort d’un restaurant ou avez encore une petite faim après le marché, essayez la spécialité anglaise « pie and mash » (tourte et purée) à Goddards at Greenwich, une institution locale.

Après-midi

14h49. Une fois rassasié, faites un tour au National Maritime Museum pour parfaire votre connaissance de l’histoire britannique. Apprenez-en plus sur l’amiral Nelson, le fameux héro qui remporta une victoire décisive pour la Grande-Bretagne à la bataille de Trafalgar mais y perdit aussi la vie en 1805.

15h38. Promenez-vous dans Greenwich Park, l’un des huit parcs royaux de Londres, en direction du Royal Observatory et du célèbre méridien de Greenwich. Ne manquez pas d’admirer la vue spectaculaire sur Londres pendant votre ascension. Outre la ligne de longitude 0, l’observatoire abrite aussi un planétarium, un astéroïde de 4,5 milliards d’années que vous pouvez même toucher et le plus grand télescope au Royaume-Uni.

17h23. De retour en bas de la colline, une pinte bien méritée s’impose : le Gipsy Moth et le Trafalgar Tavern près de la Tamise offrent tous deux une généreuse sélection de bières et comptent parmi les meilleurs pubs à Greenwich.

19h08. Vous n’y croyez pas, mais si, cela fait déjà 24 heures que vous êtes à Greenwich, et il est temps d’aller découvrir ce que le reste de Londres a à offrir. Prenez la navette fluviale MBNA Thames Clippers pour rentrer en centre-ville. Une balade agréable le long de la Tamise vous attend. Vous pouvez même commander un verre à bord si l’envie vous prend.

Une soirée de plus ?

Allez, avouez, vous ne voulez plus partir ! Si une soirée de plus vous tente, voici ce qu’on vous recommande…

20h30. À seulement 20 minutes en bus du centre de Greenwich, The O2 est l’endroit où aller si vous souhaitez voir un concert dans une grande salle. Assurez-vous de réserver vos tickets bien à l’avance. À deux pas, Craft London est l’endroit idéal pour dîner ou boire un verre avec une vue imprenable sur la ville avant ou après un concert.

23h27. Vous devez repartir dans le centre ? La ligne de métro Jubilee fonctionne toute la nuit le vendredi et le samedi. Sinon, passez la nuit à l’hôtel InterContinental London - The O2. Celui-ci offre 453 chambres luxueuses, ainsi qu’un spa et un bar à ne pas manquer : le Eighteen Sky Bar au 18ème étage, dont les cocktails sont presqu’aussi époustouflants que la vue panoramique sur le tout-Londres.