Les 50 meilleurs musées et galeries de Londres

De l’histoire ancienne à l’art moderne, explorez la ville grâce à notre liste des 50 meilleurs musées et galeries de Londres.
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Aucune visite à Londres ne saurait être complète sans un coup d’œil à cette fantastique sélection de musées et de galeries. Voici notre top 50 (classés de façon arbitraire) – des musées les plus prisés aux plus étrangement spécialisés.

Vous verrez qu’il en existe pour tous les goûts et que beaucoup se visitent gratuitement. Faites votre choix, puis utilisez notre carte des attractions de Londres pour les localiser avant votre prochaine visite.

1. British Museum

Pénétrez dans le mondialement célèbre British Museum pour admirer sa collection d’objets historiques rares venus des quatre coins du globe. Ne manquez pas ses pièces les plus connues comme la pierre de Rosette, les sculptures du Parthénon ou les momies égyptiennes.

2. Victoria and Albert Museum (V&A)

Laissez-vous éblouir par l’éclectisme des collections d’art et de design présentées au Victoria and Albert Museum. Couvrant 5 000 ans d’histoire, elles s’étendent de la céramique à la mode en passant par la tapisserie et la bijouterie.

3. Imperial War Museum London

Découvrez les réalités de l’histoire des conflits modernes, de la Première Guerre Mondiale jusqu’à nos jours, à l’IWM London. Les expositions permanentes de ce musée incluent des galeries consacrées à la paix et la sécurité, à l’Holocauste ainsi qu’à la Première Guerre Mondiale.

4. Natural History Museum

Explorez les merveilles de la vie sur Terre au Natural History Museum. Points d’orgue de ce bâtiment d’exception : la galerie des dinosaures, le modèle de baleine bleue grandeur nature et le Darwin Centre ultramoderne, où vous pourrez observer des centaines de spécimens ainsi que des scientifiques au travail.

5. Science Museum

Passez à la pratique grâce aux galeries interactives et aux simulateurs du Science Museum. Retracez le parcours des progrès de la science, avant d’effectuer une plongée dans les profondeurs marines ou une ascension au plus près des étoiles au cinéma IMAX 3D du musée.

6. Museum of London

Découvrez l’histoire fascinante de la capitale depuis la Préhistoire au Museum of London. Explorez la vie de la cité sous la domination romaine, au Moyen Âge, au temps de la peste et du Grand incendie, à l’ère victorienne jusqu’à l’avènement de la grande métropole internationale que nous connaissons aujourd’hui.

7. Tate Modern

Ne manquez pas la Tate Modern, l’emblématique centrale électrique reconvertie en galerie d’art abritant des œuvres modernes et contemporaines du monde entier. Admirez la toute dernière installation dans l’immense Turbine Hall et appréciez le travail de Picasso, Bourgeois, Warhol, Rothko et tant d’autres.

8. National Gallery

Contemplez les chefs-d’œuvre de Botticelli, Rembrandt, Turner, Renoir et Van Gogh, quelques-uns des grands artistes exposés à la National Gallery. Véritable trésor national, l’endroit contient plus de 2 000 tableaux du Moyen Âge au 20ème siècle.

9. Royal Academy of Arts

Visitez la Royal Academy of Arts, la plus ancienne institution de beaux-arts de Grande-Bretagne créée en 1768. Offrant une plateforme publique aux artistes lors de son annuelle Summer Exhibition, l’académie propose également un programme d’expositions internationales de premier ordre.

10. London Transport Museum

Rendez-vous au London Transport Museum pour tout savoir du rôle qu’ont joué les transports publics dans le développement de Londres. Examinez de plus près l’œuvre originale du plan de métro conçu par Harry Beck, le premier moteur à vapeur de métro au monde, des bus à impériale londoniens d’époque et bien plus encore. Réservez vos billets pour le London Transport Museum

11. Cutty Sark

Manœuvrez le gouvernail du navire, rencontrez l’équipage et observez le dessous de la coque du Cutty Sark, le plus vieux voilier au monde dédié au commerce du thé encore en état. Percez à jour les nombreuses manigances maritimes et le secret de ce bateau devenu le plus rapide de sa catégorie en montant à bord de cette attraction à Greenwich. Réservez vos billets pour le Cutty Sark

12. Tate Britain

Admirez le meilleur de l’art britannique à la Tate Britain, la galerie jumelle de la Tate Modern. Découvrez des chefs-d’œuvre du 16ème siècle à nos jours d’artistes comme Hockney, Bacon, Turner, Riley, Lowry et Moore.

13. Museum of London Docklands

Entrepôt vieux de 200 ans, le Museum of London Docklands abrite toutes sortes d’objets retraçant l’histoire portuaire de Londres. Vous pourrez notamment y voir « Sailortown », une reconstitution de la vie londonienne du 19ème siècle, et « London, Sugar & Slavery », une exposition consacrée au rôle de la capitale dans la traite négrière transatlantique.

14. Bank of England Museum

Apprenez tout de l’histoire de la Banque d’Angleterre, de sa création en 1694 à nos jours, au Bank of England Museum. Mettez la main sur un authentique lingot d’or et immortalisez l’instant en prenant un selfie dans le « couloir en or » de la banque.

15. London Film Museum

Après avoir longtemps hébergé l’exposition « Bond in Motion », le London Film Museum s’est aujourd’hui transformé en monde merveilleux de la magie. The Harry Potter Photographic Exhibition vous propose des clichés rares des coulisses des films, des expériences immersives et amusantes telles que voler sur un balai, ainsi qu’un authentique bar à Bièraubeurre. Réservez vos billets pour The Harry Potter Photographic Exhibition

16. Royal Observatory Greenwich

Appréciez les merveilles du temps et de l’espace grâce aux nombreuses attractions du Royal Observatory Greenwich. Ne manquez pas les incontournables du lieu : enjambez la ligne du méridien zéro, voyagez dans les étoiles au planétarium et apprenez comment un horloger autodidacte fit des vagues en résolvant le problème de la longitude en mer. Réservez vos billets pour le Royal Observatory Greenwich

17. Clink Prison Museum

Purgez votre peine au Clink Prison Museum, une prison médiévale reconstituée sur le site original de la prison de Clink. Explorez l’histoire de ce pénitencier et de son tumultueux quartier et mettez-vous dans la peau d’un détenu d’une des plus célèbres geôles d’Angleterre. Réservez vos billets pour le Clink Prison Museum

18. Wellcome Collection

Comprenez ce que signifie être humain du point de vue de la science, de la médecine et de la psychologie à la Wellcome Collection. Admirez des objets uniques comme la canne de Darwin ou la brosse à dents de Napoléon. Renseignez-vous aussi sur son intéressant programme de débats et d’expositions temporaires.

19. Household Cavalry Museum

Situé à Horse Guards même, le Household Cavalry Museum rend hommage à l’histoire et aux soldats de ce célèbre régiment fondé en 1661. Observez les cavaliers préparant leur monture, examinez de plus près d’élégants uniformes et essayez vous-même quelques casques et autres pièces d’armure. Réservez vos billets pour le Household Cavalry Museum

20. National Maritime Museum

Retracez la riche histoire navale de la Grande-Bretagne, des batailles en mer aux expéditions vers l’inconnu, au National Maritime Museum. Visitez les expositions des galeries gratuites du musée dédiées au monde polaire, à l’exploration du Pacifique ou à La Bataille de Trafalgar de Turner, et découvrez des pièces uniques comme l’uniforme porté par l’amiral Nelson lors de cet événement historique.

21. British Library

Accédez gratuitement aux nombreux trésors littéraires exposés de façon permanente à la British Library, de la Magna Carta au premier folio de Shakespeare en passant par le carnet de notes de Léonard de Vinci. La bibliothèque nationale du Royaume-Uni propose également un excellent programme d’expositions temporaires.

22. Barbican Art Gallery

Située au sein du Barbican Performing Arts Centre, la Barbican Art Gallery propose un programme continu d’expositions de photographie, d’art et de design. Une fois sur place, faites un détour par The Curve, un espace d’exposition gratuit.

23. Design Museum

Plongez dans l’univers du design contemporain au très chic et moderne Design Museum. Profitez des superbes expositions présentant mode, dessins, architecture et bien plus encore, ainsi que des nombreux débats et événements qui les complètent.

24. Wimbledon Lawn Tennis Museum

Arpentez les coulisses de Wimbledon, berceau britannique du tennis. Parcourez ses célèbres courts engazonnés et apprenez-en davantage sur les joueurs qui y ont rencontré la gloire.  

25. Grant Museum of Zoology

Étonnez-vous devant les spécimens fascinants et atypiques du Grant Museum of Zoology à l’University College London. Ce musée insolite abrite quelque 68 000 curiosités : d’une étrange jarre remplie de taupes au squelette extrêmement rare d’un zèbre disparu d’Afrique du Sud, le quagga.

26. Charles Dickens Museum

Visitez la demeure dans laquelle vécut le grand écrivain de 1837 à 1839. Le Charles Dickens Museum met en lumière la réalité du quotidien d’un homme mieux connu pour ses fictions. Restaurées avec soin, les salles du musée présentent une vaste collection de lettres, d’images et de livres ainsi que des expositions temporaires.

27. Jewish Museum

Découvrez toute la richesse de la culture, du patrimoine et de l’identité juive au Jewish Museum à Camden. Les expositions temporaires côtoient les galeries permanentes sur l’Holocauste, l’art cérémoniel juif ainsi que sur l’histoire de la vie des Juifs en Grande-Bretagne.

28. Foundling Museum

Soyez témoin de l’histoire émouvante du Foundling Hospital, la première institution pour nourrissons abandonnés à Londres, au Foundling Museum. Aux maigres possessions des enfants s’ajoutent quelques objets laissés par leurs mères ainsi que des œuvres de peintres tels que Hogarth et Reynolds.

29. Wallace Collection

Appréciez les merveilles de la Wallace Collection, une maison de ville londonienne historique, dotée de 28 pièces à la décoration élaborée et riche d'œuvres remarquables. Admirez diverses pièces d’armurerie, des peintures de Titien, Hals ou Velázquez ainsi que quelques trésors français du 18e siècle ayant appartenu pour certains à la reine Marie-Antoinette.

30. Freud Museum

Pénétrez dans le cabinet de Sigmund Freud pour y voir son fameux divan au Freud Museum dans l’ancienne demeure du célèbre psychanalyste. Retracez son voyage depuis Vienne sous occupation nazie jusqu’à Londres et réfléchissez aux rouages de l’esprit.

31. Sir John Soane's Museum

Explorez le Sir John Soane's Museum, où résida l’architecte de la Banque d’Angleterre. Restée intacte pendant près de 180 ans, la maison contient quelque 30 000 dessins architecturaux, mais aussi des antiquités, des tableaux de Hogarth et Turner ainsi que le sarcophage du roi Seti Ier.

32. London Canal Museum

Revenez au temps où les canaux de Londres accueillaient en nombre négociants, péniches habitées et autres transports de marchandises, et où résonnaient dans les rues les sabots de chevaux halant les chalands et les carrioles. Situé dans une ancienne glacière, le London Canal Museum a même su préserver un ancien puits à glace.

33. Fashion and Textile Museum

Centre avant-gardiste de la mode, du textile et de la joaillerie contemporaine, le Fashion and Textile Museum a été créé par Zandra Rhodes, une légende haute en couleur du stylisme britannique. Outre des expositions permanentes et temporaires, le musée propose des cours aux esprits créatifs.

35. Royal Air Force Museum

Remontez le temps pour connaître l’histoire de l’aviation au Royal Air Force Museum. Apprenez-en plus sur les tout premiers vols en ballon, émerveillez-vous devant l’impressionnante collection de plus de 100 avions et testez vos aptitudes de pilote au cours d’une expérience de vol 4D.

36. Horniman Museum and Gardens

Passez une journée dans le sud de Londres au populaire Horniman Museum and Gardens, un endroit prisé des enfants ainsi que des amateurs d’histoire naturelle et d’anthropologie. Découvrez le célèbre morse empaillé, visitez l’aquarium, jouez dans le parc et profitez d’événements qui raviront petits et grands.

37. Guildhall Art Gallery

Non contente de présenter un magnifique trésor couvrant cinq siècles de peinture, la Guildhall Art Gallery renferme également un secret. Au cours de sa rénovation en 1985, des promoteurs y découvrirent un amphithéâtre romain souterrain où déambulaient autrefois gladiateurs et bêtes sauvages. Le site est aujourd’hui ouvert aux touristes.

38. Museum of Brands

Revisitez les marques de votre enfance à travers les emballages et les publicités des décennies passées. Le Museum of Brands possède plus de 12 000 objets (bonbons, produits ménagers et bien d’autres encore) remontant jusqu’à l’ère victorienne.

39. Sherlock Holmes Museum

Aventurez-vous dans l’appartement du célèbre détective de fiction au Sherlock Holmes Museum, qui est situé au 221B Baker Street. Retrouvez-y des œuvres en cire grandeur nature, qui recréent des instants clés à l’endroit même où le héros de Conan Doyle résolut nombre de ses affaires les plus déroutantes.

40. Hayward Gallery

Édifice à l’architecture brutaliste, la Hayward Gallery met en avant le travail d’artistes innovants et expérimentaux du monde entier. Elle s’attache également à exposer l’art au grand jour en plaçant des installations en extérieur ou dans divers recoins du Southbank Centre.

41. Fan Museum

Comme tout bon amateur de séries historiques le sait, l’éventail est un objet aux multiples usages, servant aussi bien à se rafraîchir qu’à commérer. Retracez son histoire et contemplez des modèles stupéfiants des 18ème et 19ème siècles à l’intérieur du magnifique Fan Museum à Greenwich.

42. Dulwich Picture Gallery

Profitez d’une des plus belles collections d’œuvres de grands maîtres du pays à la Dulwich Picture Gallery dans le pittoresque Dulwich Park. Savourez les œuvres de Rembrandt, Gainsborough et Canaletto avant de déguster un bon repas au Gallery Café.

43. Saatchi Gallery

Faites connaissance avec de nouveaux artistes du monde entier à la Saatchi Gallery. Tremplin réputé pour les nouveaux talents, cette galerie contemporaine influente est l’œuvre du collectionneur d’art Charles Saatchi.

44. Postal Museum

Découvrez l’histoire passionnante du Royal Mail et du service postal au Postal Museum. Pimentez votre visite en empruntant le Mail Rail, le train souterrain qui reliait Whitechapel à Paddington et permit aux communications de Londres de circuler sans accroc pendant plus de 75 ans.

45. White Cube Bermondsey

Contemplez les toutes dernières œuvres d’artistes mondialement célèbres au White Cube Bermondsey. L’endroit fut créé par Jay Jopling, un galeriste précurseur qui représente notamment Tracey Emin, Mona Hatoum et Damien Hirst. L’espace du London Bridge est complété par sa galerie jumelle, le White Cube Mason's Yard, située dans le quartier de St James's.

46. Whitechapel Art Gallery

Retrouvez à l’est de Londres un véritable carrefour d’artistes à la Whitechapel Art Gallery. Abritant des archives historiques, des cours d’art, une librairie ainsi qu’un café, la galerie met depuis longtemps en avant des artistes modernes et contemporains allant de Kahlo et Picasso à Pollock et Rothko.

47. Photographers’ Gallery

À travers l’objectif de la Photographers’ Gallery, explorez toute l’actualité de la photographie contemporaine. Chef de file en Grande-Bretagne, ce centre présente les travaux de nouveaux photographes autant que d’artistes établis. Il possède en outre une boutique vendant des reproductions et organise nombre de conférences et événements.

48. Keats House

Plongez dans l’univers de John Keats à Keats House, un bâtiment classé et son jardin où vécut le poète romantique anglais. Le musée présente moult peintures, lithographies et autres objets ayant appartenu à l’artiste et à ses contemporains.

49. National Army Museum

Découvrez l’histoire des forces armées au National Army Museum. Retracez leur héritage, de la Première révolution anglaise à aujourd’hui, à travers l’exposition de milliers d’objets historiques.

50. South London Gallery

L’avant-gardiste South London Gallery à Peckham met en lumière des talents prometteurs à l’instar des plasticiens Gilbert & George et de Tracey Emin. La galerie organise également des ateliers familiaux et divers événements gérés par des artistes.

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