Les 10 choses à voir lors de la visite de Buckingham Palace

Ne manquez pas ces quelques suggestions lorsque vous visiterez Buckingham Palace.
Vue sur le palais de Buckingham avec sur sa droite la mémorial à la Reine Victoria baignée d'un rayon de soleil.
Palais de Buckingham © visitlondon.com/Jon Reid. Image gracieusement fournie par Jon Reid, Visit London

Le palais de Buckingham est l'un des rares palais royaux encore en activité dans le monde. Le Palace a ouvert ses portes aux visiteurs pendant la période estivale depuis plus de 20 ans. Que vous visitiez pour la première fois, ou que vous soyez un passionné de la royauté, voici notre sélection de ce que vous pouvez généralement voir lorsque vous vous rendez dans la résidence de Sa Majesté au centre de Londres.

Entrez à Buckingham Palace avec une visite auto-guidée des appartements d’états, appelés State Rooms, et découvrez les points forts énumérés ci-dessous.

1. The State Rooms

Il y a 775 pièces au Palais de Buckingham dont 19 appartements d’états et 78 salles de bains.

Les State Rooms sont une suite de salles ouvertes au public et richement décorées du palais de Buckingham, où le monarque reçoit, récompense et divertit ses sujets et les dignitaires en visite. Plusieurs de ces salles ont été utilisées pour la réception du mariage royal du duc et de la duchesse de Cambridge (William et Kate). Ces pièces regorgent de candélabres étincelants, de colonnes de marbre, de tapis somptueux, de papiers peints damassés, de meubles raffinés, de sculptures et d'œuvres d'art.

2. Le Grand Escalier

Vue du grand escalier couleur or du palais de Buckingham et une moquette rouge recouvre le sol.

Le Grand Escalier du palais de Buckingham est l’un des points forts de votre visite auto-guidée. Le magnifique escalier en bronze a été conçu par l'architecte John Nash dans le cadre de sa mission de rénovation du palais pour le roi George IV entre 1825 et 1830. L'impressionnante double balustrade présente un motif complexe de feuilles d'acanthe, de chêne et de laurier et représente l'un des plus beaux travaux de fonte de bronze au monde. Les escaliers sont éclairés par un dôme en verre gravé au plafond.

3. Les beaux-arts

De grands noms sont exposés au palais. On y trouve généralement des peintures de Van Dyck, Rubens, Rembrandt, Vermeer, Poussin, Canaletto et Claude ainsi que des sculptures de Canova et Chantrey. Les peintures des State Rooms comprennent également de magnifiques portraits de membres de la famille royale, passés et présents, dont la reine Victoria, George III et la reine Charlotte, Guillaume IV et son épouse la reine Adélaïde et, bien sûr, la famille royale actuelle.

4. Visite audio-guidée avec le Prince Charles

Dans le cadre de votre visite de Buckingham Palace, vous bénéficiez généralement d'un audioguide gratuit du palais. La visite est présentée par Son Altesse Royale, le Prince de Galles (Prince Charles) et vous fait découvrir les 19 State Rooms, ainsi que l'exposition spéciale annuelle. Les audioguides sont disponibles en plusieurs langues. Il existe également des visites familiales interactives et des visites pour les sourds et les aveugles.

5. La salle du Trône

Portrait de sa Majesté la Reine Elizabeth II le jour de son couronnement, assise sur le trône et portant une cape d'hermine, les joyeaux de la couronne , ainsi que l'orbre et le sceptre.

La majestueuse salle du trône du palais de Buckingham est l'un des lieux préférés des visiteurs. Elle contient les trônes utilisés pour les investitures et les réceptions cérémonielles, comme lors des jubilés de la reine, et a également servi de salle de bal à l'occasion (lors de votre visite guidée, vous verrez également la salle de bal officielle, la plus grande salle polyvalente du palais). Vous reconnaîtrez peut-être la salle du trône comme la toile de fond de quelques célèbres photos de mariage royal, notamment celui de la princesse Elizabeth (aujourd'hui la reine) et du duc d'Édimbourg en 1947 et celui du duc et de la duchesse de Cambridge en 2011.

6. Porcelaine de Sèvres

Le palais de Buckingham abrite une spectaculaire collection de porcelaine de Sèvres - l'une des plus belles du monde en fait. La plupart des pièces ont été acquises auprès du célèbre fabricant français par le roi George IV entre 1783 et 1830. Outre les objets "utiles" finement peints et dorés tels que les services à manger, les assiettes à soupe, les tasses et les soucoupes, vous verrez de fabuleux vases ornementaux, des bibelots et des bustes en porcelaine.

7. Les jardins : visite séparée

Des visiteurs marchent sur la pelouse des jardins de Buckingham Palace.

Les jardins du palais de Buckingham couvre une superficie impressionnante de 15,8 hectares et contiennent plus de 350 espèces de fleurs sauvages, environ 200 arbres et un lac de trois acres. Les jardins sont le lieu des Garden Parties annuelles de la Reine. Vous pouvez voir le côté sud du jardin avec votre billet Buckingham Palace State Rooms. Pour en savoir plus, optez pour le Garden Highlights Tour qui comprend les courts de tennis où le roi George VI et Fred Perry ont joué dans les années 1930, l'étonnante bordure de plantes herbacées, une maison d'été recouverte de glycines, la roseraie et l'énorme vase de Waterloo. (Le billet pour le Garden Highlights Tour comprend une visite des State Rooms).

8. Drapeaux et horloges

En entrant ou sortant du Palais de Buckingham, n'oubliez pas de garder un œil sur le drapeau sur le toit - il y en a toujours un qui flotte au-dessus du palais. Quand la Reine séjourne au palais le drapeau de la famille royale, the Royal Standard, peut être admiré ; lorsqu'elle est absente, le drapeau de l'Union Jack ( le drapeau du Royaume Uni) est hissé à la place.

Une fois à l’intérieur, découvrez les différentes horloges qui peuplent le palais ! Avec plus de 350 horloges et montres à travers le palais, c’est une des plus large collection d’horloges en état de marche au monde ! Deux conservateurs horlogers à plein temps sont employés pour les remonter et les entretenir.

9. Exposition spéciale

Chaque année, l'ouverture estivale propose une exposition unique. En 2022, pour célébrer le jubilé de platine de la reine, The State Rooms du palais de Buckingham présentera une exposition d'une remarquable série de portraits de la reine Elizabeth II réalisés par Dorothy Wilding lors de son accession au trône en 1952. 

10. Garden Cafe et Garden Shop

Votre visite des State Rooms ou des jardins se termine au paisible Garden Cafe sur la terrasse ouest du palais de Buckingham. Le café offre une sélection de rafraichissements incluant thé, café, sandwichs et pâtisseries. Pendant l’ouverture estivale, la boutique The Garden Shop propose une sélection d’idées cadeaux et souvenirs crées en exclusivité pour la Royal Collection. Vous y trouverez des articles de décoration, de la porcelaine, des vêtements, des bijoux, des jouets pour enfants, des livres et des cartes postales. La plupart des produits en vente sont inspirés des œuvres d'art de la collection royale.

Vous n'êtes toujours pas convaincu ? Voyez ce que de vrais visiteurs ont aimé de leur visite au palais dans la vidéo ci-dessous :