Big Ben

Vue d'ensemble

Les maisons du Parlement et la Tour Elizabeth, plus communément appelée Big Ben, font partie des monuments les plus emblématiques de Londres. Techniquement, Big Ben est le nom donné à l’énorme cloche qui se trouve à l’intérieur de la tour et qui pèse plus de 13 tonnes (soit 13 760 kg). La tour de l’horloge est splendide la nuit quand les quatre côtés de l’horloge sont illuminés.

Être à Londres et visiter Big Ben

Vous pouvez visiter les maisons du Parlement. La Tour Elizabeth n’est cependant pas ouverte au public et seuls les personnes résident au Royaume-Uni peuvent la visiter sous des conditions spécifiques.

Il vous est néanmoins possible de visiter la Fonderie de Cloches de Whitechapel (Whitechapel Bell Foundry) et d’en apprendre davantage sur les origines de Big Ben.

L’histoire de Big Ben

L’origine du nom Big Ben n’est pas connue même si deux théories tentent de l’expliquer. La première version est liée au commissionnaire en chef des travaux, un homme de forte carrure que l’on surnommait affectueusement « Big Ben ».

La seconde théorie est, elle, liée à un champion de boxe de catégorie poids lourd très célèbre à l’époque, Benjamin Caunt. Surnommé « Big Ben », ce sobriquet fut fréquemment donné dans la société à qui que ce soit ou à quoi que ce soit étant le plus important ou le plus lourd de sa catégorie.

Le palais de Westminster fut détruit par un incendie en 1834. En 1844, il fut décidé que les nouveaux bâtiments devant faire office de maisons du Parlement devraient comporter une tour et une horloge.

Une énorme cloche fut nécessaire et la première tentative (effectuée par John Warner & Sons à Stockton-on-Tees) se fendit sans possibilité de réparation. Le métal fut refondu et la cloche fut recoulée à Whitechapel en 1858. Big Ben sonna pour la première fois dans tout Westminster le 31 mai 1859. Quelque temps plus tard, en septembre 1859, Big Ben se fendit. On l’équipa d’un marteau plus léger et la cloche tourna de façon à présenter au marteau une partie non endommagée. C’est cette même cloche que nous entendons aujourd’hui.

Plus d'informations en anglais 

Renseignements pratiques

Parliament Square, Westminster, London, SW1P 3AD

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Détails et plan du lieu

Big Ben

Adresse :
Parliament Square
Westminster
London
SW1P 3AD

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