Les 10 meilleures astuces pour le Carnaval de Notting Hill

Vous participez pour la première fois au plus grand carnaval de rue d’Europe ? Voici ce que vous devez savoir.

1. Oubliez le plan du métro

Pendant le carnaval de Notting Hill, certaines stations de métro sont provisoirement fermées pour éviter les embouteillages. Si vous voulez éviter d’arpenter les rues de l’ouest de Londres à la recherche d’horaires, organisez votre trajet de retour à l’avance en utilisant le Transport for London's Journey Planner. Et n’essayez surtout pas de conduire!

2. Laissez vos talons hauts à la maison

Vous serez debout toute la journée, le confort est donc un impératif. Portez des chaussures style ballerines à bout fermé (les tongs risquent de casser et ne sont pas le meilleur chaussant pour parcourir le tohu-bohu pendant toute la journée). Mais n’oubliez pas : c’est un carnaval ! Laissez les tons pastel dans la garde-robe et sortez les couleurs. Agrémentez de petits accessoires tels que des drapeaux, des sifflets, des chapeaux rigolos...tout ce qui vous vient à l’esprit.

3. N’oubliez pas l’essentiel

Avez-vous pensé aux mouchoirs jetables dans le cas où les toilettes publiques en seraient dépourvues ? Vérifiez. Des lingettes humides pour vos doigts gras après avoir mangé du poulet ? Vérifiez. Une bouteille d’eau pour vous hydrater après une danse endiablée ? Vérifiez. Un plan du parcours emprunté par le carnaval afin d’éviter les rues bloquées ? Vérfiez. De la crème solaire et des lunettes de soleil au cas où le soleil soit digne des Caraïbes ? Vérifiez. Un carnival en toute détente : assuré.

4. Emmenez les enfants

Certaines personnes aimeraient éviter d’emmener la famille au carnaval, mais beaucoup de gens le font quand même et passent une formidable journée. Nous vous conseillons de partir tôt le dimanche, qui est le jour réservé à la famille, pour assister au défilé des groupes d’enfants- c’est plus calme et l’ambiance y est plus détendue que le lundi. Laissez si possible le landau à la maison mais faites en sorte qu’il y ait suffisamment d’adultes pour transporter les tout-petits dans la foule lorsqu’ils commencent à fatiguer. Apportez des bouchons d’oreilles au cas où...

5. Rencontrez-vous à l’avance

Rejoindre des gens lors d’un carnaval peut être un cauchemar, avec les routes barrées et les rues pleines de fêtards. Essayez de rejoindre vos amis ailleurs et partez ensemble – et n’oubliez pas de prendre vos téléphones portables. Ils seront utiles si vous vous séparez dans la foule et si vous êtes emporté(e) dans le défilé !

6. Trouvez le bon endroit

Si vous voulez prendre de belles photos du défilé et faire partie intégrante du carnaval, le choix de l’endroit a son importance. Restez près de la plate-forme des juges et vous verrez les groupes user véritablement de leur charme ; si vous souhaitez quelque chose de moins formel comme participer à l’expérience, demandez une place au premier rang le long du parcours principal. Il y a toujours des endroits animés ou d’autres plus calmes vous permettant de trouver ce qui vous correspond le mieux.

7. N’oubliez pas la chaîne stéréo

Lors de votre premier carnaval, il est facile d’imaginer qu’il ne s’agit que d’un défilé et que tout est question de suivre le parcours. Mais dans les rues adjacentes, vous trouverez un autre aspect du carnaval : les chaînes stéréo. Diffusant à grand renfort de décibels des musiques à danser comme la soca, le reggae, la calypso, la house et le club, ces fêtes improvisées ont chacune leur propre charme – alors faites quelques recherches et arrivez aussi tôt que possible car certaines fêtes animées au son des chaînes stéréo, comme le carnaval annuel du roi Norman Jay, sont tellement populaires que c’est la foule qui mène la danse.

8. Un repas qui sent bon les Caraïbes

Quand le carnaval bat son plein, vous n’êtes jamais très loin des senteurs délicieuses provenant d’un barbecue fumant -  et le poulet jerk accompagné de riz est le plat du jour. Allez-y doucement sur la sauce si vous ne voulez pas vous retrouver avec le gosier en feu ! D’autres plats favoris sont la chèvre au curry, la morue et le poisson salé. Vous êtes végétarien(ne) ?  Vous trouverez des galettes végétariennes, différentes sortes de curry et des frites.  Cette cuisine spécial carnaval ne vous suffit pas ?  Alors testez les saveurs festives dans ces restaurants exotiques comptant parmi les meilleurs.

9. Soyez vigilant(e) 

Le carnaval de Notting Hilll est un festival animé, amusant et accueillant, mais (comme n’importe quel autre évènement important), il est important de rester conscient(e) et en alerte. Évitez de tenter les pickpockets en gardant vos objets de valeur hors de portée de vue et d’atteinte. Si vous le pouvez, éloignez-vous des rues encombrées ou attendez que la circulation se fluidifie. Et si vous avez des problèmes, adressez-vous à un agent de police – il y en a toujours un tout près.

10.  Rejoignez “l’Afterparty” (après-fête)

Si vos pieds sont encore capables de vous porter, poursuivez les festivités dans l’une des nombreuses fêtes qui sont données après le carnaval, dans Notting Hill et dans tout Londres. Consultez régulièrement la liste des manifestations pour savoir ce qui se passe. Amusez-vous et faites la fête toute la nuit puis séjournez dans l’un de ces hôtels situés près de Notting Hill, où a lieu le carnaval.

Renseignez-vous pour connaître tous les détails du carnaval de Notting Hill.